Category Archives: Science and Technology

Экологи предпочли автомобили мотоциклам

Ученые Дальневосточного федерального университета пришли к выводу, что остаточные продукты внутреннего сгорания в двигателе мотоцикла опаснее для экологии и здоровья человека, чем автомобильные. Двигатели современных мотоциклов и скутеров являются источником выброса большого количества твердых частиц с высоким содержанием полиароматических углеводородов (ПАУ) размером менее 10 микрометров.
Причем, речь идет даже о тех двигателях, которые оснащены системой дожигания вредных газов, уточняют специалисты. Указанные частицы являются самыми вредными как для человека, так и для экологии. Многие их соединения классифицируются как канцерогенные, приводящие к мутациям или чреватые пороками развития. При этом мотоциклы и скутеры, несмотря на малый объем двигателей, обгоняют по выбросу в атмосферу подобных частиц даже дизельные автомобили, разъясняют эксперты из ДВФУ.
Также выяснилось, что четырехтактные инжекторные двигатели мотоциклов более безопасны в экологическом плане, чем двухтактные и карбюраторные. Двухтактные двигатели могут уже к 2020 году стать более серьезным источником загрязнения, чем все наземные транспортные средства вместе взятые.

Серые крысы способны действовать по принципу «услуга за услугу»

Долгое время способность к обмену несовпадающими услугами считали присущей только обезьянам. Однако этологи из Швейцарии показали, что принцип «услуга за услугу» могут использовать и грызуны — серые крысы (Rattus norvegicus). Это первая экспериментальная демонстрация того, как животные, не относящиеся к отряду приматов, обеспечивают друг друга одним ресурсом в обмен на другой. Вероятно, такой взаимный альтруизм более распространён в природе, чем считалось ранее.

Ученые предупредили мир: Солнце начало резко остывать

Астрономы Калифорнийского университета в Сан-Диего выступили с прогнозом, что скоро Солнце станет более холодным и тусклым. Его активность значительно снизится уже к 2050 году. Об этом рассказывает статья, опубликованная в журнале Astrophysical Journal Letters.
По мнению американских астрономов, охлаждение Солнца случится из-за так называемого “гранд-минимума”. В такие периоды магнитное поле звезды серьезно ослабевает. Это приводит к появлению на ней меньшего числа пятен, соответственно, меньше излучается и ультрафиолета.
Почти 20 лет ученые изучали другие звезды, схожие с Солнцем. Эти наблюдения и привели их к выводу, что середине нынешнего века можно ждать более тусклое Солнце.

Сообразительность ворон зависит от размера группы

У социальных австралийских ворон-свистунов (Gymnorhina tibicen) птицы из больших коллективов в среднем быстрее справляются с разнообразными задачами на сообразительность. Кроме того, обнаружена положительная корреляция между когнитивными способностями самок и их репродуктивным успехом (числом выращенных птенцов). Результаты согласуются с идеей о том, что социальность способствует развитию интеллекта.

Роскосмос сообщил о переносе запуска “Союза-2.1а”

Роскосмос сообщи о переносе запуска ракеты-носителя “Союз-2.1а” с грузовым кораблем “Прогресс МС-08″. Запуск состоится 13 февраля, причина — сбой в работе автоматики, сообщается на сайте Роскосмоса.
В сообщении говорится, что на старте прошла команда на автоматическое выключение двигателей, причины выясняются. Корабль уже не сможет по баллистическим условиям причалить к Международной космической станции (МКС) за 3,5 часа, как планировалось ранее. Будет реализована двухсуточная схема.
Ранее “Правда.Ру” сообщала, что вице-премьер России Дмитрий Рогозин сообщил, что неудачный запуск ракеты-носителя “Союз-2.1б” в ноябре этого года объясняется неправильными расчетами. Первоначально запуск планировался с космодрома Байконур.

Зарождение земной жизни остается загадкой

Около трех с половиной миллиардов лет назад на нашей планете возникла жизнь. Это утверждение давно стало аксиомой для современной науки, однако ученым пока еще не удалось заглянуть достаточно далеко в прошлое, чтобы узнать — как это происходило.
Последние исследования геологов из Университета Техаса также не раскрыли этого секрета, но позволили узнать, что развитие жизни протекало быстрее, чем предполагалось ранее. Для того чтобы совершить путешествие в годы юности нашей планеты, американские ученые проанализировали самые старые камни на Земле.
Осколки породы из древнего известнякового образования Бак Риф Черт в Южной Африке сформировались не менее 3,4 миллиарда лет назад и являются свидетелями зарождения земной жизни.

Почему кошмары снятся под утро

Мало кто хоть раз в своей жизни не просыпался в холодном поту от ночного кошмара. Ощущение реальности происходящего, стесненное дыхание, острое чувство страха при пробуждении усугубляются тем, что человек не может издать ни звука. Он не способен даже пошевелиться, все его мускулы словно скованы параличом. Доктор Штефан Маттизен из Школы геофизических исследований Эдинбургского университета написал об этом эффекте целую книгу. Он долгие годы искал рациональное объяснение “сонному параличу”, который играет столь важную роль в ночных кошмарах.
Ученый коллекционировал рассказы тех, кто пережил яркий опыт такого “паралича”. Встречались ему и те, кому это состояние доставляло удовольствие, поскольку не сопровождалось страшными видениями, но большинство “парализованных” испытывали ужас.
Эти кошмары возникают на грани сна и пробуждения, когда человек уже видит все, что его окружает, но не может адекватно воспринимать эту картину. Поэтому брошенная на пол гора одежды может показаться ему трупом, а потолочный вентилятор – адской машиной с лезвиями вместо крыльев.

Ученые: люди видят жизнь любимых и близких в радужном свете

Группа ученых Лондонского, Йельского и Оксфордского университетов обнаружили интересную закономерность. Они выяснили, что людям свойственно видеть в радужном свете и свою жизнь, и жизнь своих родственников, сообщает Psych Central.
Особенно сильно это свойство проявляется, когда речь идет о родственниках. Весь секрет заключается в особой установке: хорошие новости влияют на их мнение, плохие — нет. То есть, если человеку сказать, что он умнее, чем он думал, он изменит мнение о себе. А если заявить, что он глуп, то он вряд ли отреагирует.
Ученые изучили эффект плохих и хороших новостей, для чего провели пять исследований. Их интересовало, касается ли вышеупомянутая позитивная установка других людей. В ходе исследований участники представляли ряд негативных событий, происходящих с другими людьми (от их друзей до незнакомцев).

«Хвостатый» паук из янтаря — переходное звено эволюции

Палеонтологи из Китая, США и Германии обнаружили в бирманском янтаре древнее паукообразное, которое сочетает в себе признаки настоящих пауков и их ближайших родичей из вымершего палеозойского отряда Uraraneida. Наиболее выдающаяся особенность этого существа — наличие длинной хвостовой нити, которой нет ни у одного современного паука. Этот вид является последним остатком древней группы, которая каким-то чудом дожила с палеозоя до середины мелового периода.

Ученые: огромное количество разных вирусов постоянно падают на Землю

Ученые из университета Британской Колумбии сделали уникальное открытие. Они пришли к выводу, что в нижних слоях атмосферы содержится огромное количество вирусов, которые постоянно падают на землю, сообщает Science Alert.
Исследователи выяснили, что на каждый квадратный метр поверхности приходится порядка 800 миллионов вирусов, все они находятся над пограничным слоем планеты. Попадая в атмосферу, вирусы и смешиваются с пылью над сушей и частицами соли над морем. Концентрируются они в двух местах в испанских горах Сьерра-Невада на высоте 2,5-3 тысячи километров. Именно там проходит глобальный пояс пыли.
Ученые сравнили атмосферу Земли с банком генетического разнообразия вирусов. Когда они попадают в новые экосистемы, то очень быстро адаптируются к изменяющимся условиям среды.