Ведется подготовка коллайдера к будущим сеансам работы

Зима — традиционное время для перерыва в работе Большого адронного коллайдера и для его ремонта и технической настройки. Как рассказывает журнал CERN Courier, этой зимой сотни специалистов работали над самыми разными узлами ускорительной цепочки. Эти работы касались не только подготовки к столкновениям в 2018 году, но и велись с прицелом на будущее. Сейчас постепенно «выкатываются» и начинают тестироваться некоторые ключевые элементы будущего режима работы LHC на повышенной светимости (HL-LHC). Уже сейчас устанавливаются новые коллиматоры, которые призваны безопасно «чистить» протонные пучки и при этом должны будут справляться с повышенной нагрузкой в режиме HL-LHC. Постепенная модернизация затронула и предварительные ускорители. Там были установлены новые магниты-«кикеры», а также произведена замена 43 магнитов линии, соединяющей PS и SPS. Уже подготовлены для тестирования прототипы специальных резонаторов crab cavities, которые станут важнейшим новшеством HL-LHC.

В согласии с текущим расписанием, настройка «открытого» коллайдера продлится до начала марта. Затем коллайдер будет «запечатан», пройдут последние тесты с «пустой машиной», и только в начале апреля протонные пучки вернутся в основное кольцо LHC. В середине апреля начнутся столкновения, но лишь в мае коллайдер возобновит набор данных привычными темпами. Он проработает в таком режиме до конца октября, после чего на месяц переключится в режим ядерных столкновений. Наконец, в первых числах декабря коллайдер остановится, тем самым завершив сеанс Run 2.