Как умирала “Серая леди” американского флота

Экспедиция американского миллиардера, соучредителя корпорации Microsoft Пола Аллена целенаправленно вела поиски авианосца “Лексингтон”, поскольку судно числилось среди самых крупных кораблей, потерянных во время Второй мировой войны. USS Lexington был первым авианосцем ВМС США, затонувшим во время боевых действий.
В первых числах марта обломки корабля были найдены на глубине около трех тысяч метров на дне Кораллового моря в 800 километрах от северо-восточного побережья Австралии. Рядом с авианосцем обнаружены остовы хорошо сохранившихся 11 самолетов: семь бомбардировщиков Douglas TBD-1 Devastators, Douglas SBD-3 Dauntlesses и Grumman F4F Wildcat. На крыльях и фюзеляже можно видеть изображение Кота Феликса (Felix the Cat — героя немых мультфильмов) и четырех миниатюрных японских флагов, символизирующих количество сбитых самолетов противника.
Американский авианосец USS Lexington (CV-2), известный под прозвищами “Леди Лекс” (Lady Lex) и “Серая Леди” (Gray Lady), был спущен на воду 3 октября 1925 года и принят на вооружение 14 декабря 1927 года. Свое официальное название он получил в честь сражения при Лексингтоне 1775 года, первого вооруженного конфликта, спровоцировавшего войну за независимость США. В ходе сражения американским колонистам удалось одержать победу над британскими войсками и приступить к осаде Бостона.